Les tomates sont délicieuses et polyvalentes, ce qui en fait un légume favori des jardiniers amateurs. Mais, bien que "les tomates soient parmi les plantes les plus gratifiantes à cultiver, elles peuvent aussi être parmi les plus difficiles et les plus déroutantes", admet Levi Gardner, professeur d'études environnementales à la Grand Valley State University et codirecteur exécutif d'Urban Roots, une ferme communautaire à but non lucratif basée à Grand Rapids, dans le Michigan, et un centre d’éducation. Toutefois, si vous pouvez tirer des leçons de vos erreurs, vous pouvez cultiver les tomates vibrantes dont vous rêvez. "Apprendre la vraie nature des plants de tomates, ainsi que leur entretien, peut rendre leur culture infiniment plus gratifiante", déclare Gardner. Pour vous aider, voici cinq erreurs courantes que les gens commettent avec des plants de tomates.

Ne les plantez pas trop tôt

"Peu importe d'où proviennent vos plantes, il est facile de vouloir immédiatement les planter dans le sol", a déclaré le pasteur Gardner. Avant de le faire, dit-il, il est important de durcir la plante. "Comme les plantes ont probablement été dans un environnement contrôlé toute leur vie, il est nécessaire de les introduire progressivement aux éléments extérieurs - en leur donnant la possibilité de s’adapter au stress du vent, de la pluie et des températures variables qui en résultent. la serre est importante ", explique Gardner. Le processus de durcissement prend une à deux semaines - et vous pouvez le faire en laissant votre plant de tomates à l'extérieur pendant une heure le premier jour, deux le deuxième jour, et ainsi de suite "jusqu'à ce que le plant se soit ajusté sans chaleur", explique Gardner. .

Plantez les racines en profondeur

Votre plant de tomate sera mieux planté profondément dans le sol, mais trop de jardiniers amateurs le planteront à quelques centimètres près, explique Gardner. "Si la plante dans sa forme de semis a plus de quelques centimètres de hauteur, élaguez plusieurs feuilles et plantez-la en profondeur", dit-il. "Si vous regardez de plus près, la tige a de minuscules poils qui, s'ils sont enterrés, commenceront à envoyer de nouvelles racines." En fait, Gardner enterre généralement presque la moitié des tiges de ses plants de tomates. "Cela facilitera la transition de son pot et permettra d'établir un système racinaire beaucoup plus fort et plus résistant", a-t-il promis. À titre de référence, dans une usine de 12 pouces, il suggère d’enterrer six à huit pouces de l’usine.

Utilisez un treillis sur une cage

Chaque quincaillerie et magasin de jardinage vend des cages de tomates, mais le jardinier dit qu'elles ne fonctionnent tout simplement pas. "Malgré la sagesse courante, les tomates sont des vignes, pas des arbustes", explique-t-il. "Ainsi, bien que les cages de tomates semblent une bonne idée au début de l'année, une fois que les vignes commencent à donner des fruits de manière significative, elles submergent souvent le cône fragile - et finissent par tomber à terre." Gardner recommande d'utiliser un système Florida Weave ou un treillis métallique suspendu que l'on peut également trouver dans certains centres de jardinage. "Ces stratégies de treillage nécessitent à la fois plus d'infrastructures et de coûts, ainsi qu'un peu plus de savoir-faire, mais les avantages des grosses tomates juteuses en vontudront la peine", a déclaré le professionnel.

Taillez vos plantes

"L'élagage des tomates peut sembler une corvée étrange pour une annuelle, mais pour la plupart des variétés indéterminées, cela donnera en réalité un fruit plus gros et plus volumineux", a déclaré Gardner. Il explique que, lorsque les plants de tomates poussent, ils produisent beaucoup de nouvelles pousses, appelées familièrement ventouses, qui, si elles ne sont pas élaguées, peuvent donner lieu à un nombre disproportionné de tiges sans fruits. "Si vous ne gérez pas ces nouvelles pousses, vous pourriez vous retrouver avec une plante entière de drageons sans fruit à montrer", dit-il. "L'élagage peut assurer une bonne proportion de croissance végétative et reproductive - rapport feuille sur fruit - et que la plante produise la meilleure synthèse de photosynthèse."

Suivez la bonne routine de pesticides

Tous les pesticides biologiques ne sont pas créés égaux. Gardner suggère d'utiliser des produits biologiques portant «OMRI», qui signifie «Organic Materials Review Institute», sur l'étiquette. La désignation garantit que le produit que vous avez acheté peut être utilisé dans le cadre du Programme biologique national, explique-t-il. Gardner recommande ensuite d'ajouter une huile de neem biologique concentrée à votre programme de pesticides. "Les tomates sont très sensibles au mildiou et au ver de la tomate", explique-t-il, et ce spray organique permet de dissuader, mais pas de tuer, ces parasites.